On the Joachim Quartet: It goes without saying…

1879: “A critique of their performance is unnecessary, and to enumerate everything that their wonderful program brings would likewise only take up pointless space.”1“Eine Kritik über ihre Leistungen ist überflüssig, und alles Das aufzuzählen, was ihre schönen Programme bringen, würde gleichfalls nur unnütz Raum fortnehmen…” Musikalisches Wochenblatt (1880): 29 (dated 15 December 1879).

1881: ”On the marvelous performance of these works…it is not necessary to utter one word of praise, for everyone knows what kind of a performance it must have been.”2BERLIN. (1881). The Musical World: 701-702.

1885: “in these concerts every word about the performance is superfluous.”3“über die Ausführung ist in diesen Konzerten jedes Wort überflüssig.”

1890: “In view of such artistic perfection the critic is put in a difficult situation. The purpose of criticism is not admiration and so when confronted with this kind of artistic achievement it can only strive to characterize it and search for its cause.”4“Angesichts solcher künstlerichen Vollendung hat die Kritik einen schweren Stand; das Bewundern ist nicht ihre Sache und sie kann, befindet sie sich derartigen Kunstleistungen gegenüber nur noch das Bestreben haben, dieselben zu charakterisieren und nach ihren Ursachen zu forschen.” F.W. Neue Zeitschrift für Musik (1890): 138.

1890: The Quartet’s performance provided “an enjoyment about which the best report is to fall completely silent.”5“…ein Genuß, dem gegenüber ein gänzliches Verstummen das beste Referat bildet.” Neue Zeitschrift (1890): 276.

1891: “Their ensemble offers something so superlative that a critique of it would probably be superfluous.”6“…ihres Ensembles bieten so… Unübertreffliches, daß gegenwärtig eine Kritik derselben schon ganz überflussig sein dürfte.” MW (1891):50.

1899: “I see in the Joachim Quartet the highest conceivable achievement of the quartet style in general. It seems petty to me to require evidence for the simplicity of the performance, the nobility of the sound, the admirable phrasing. Anyone who knows how to listen must sense all of this, and anyone who doesn’t sense it is beyond help.”

When it comes to reviewing the Joachim Quartet, critics throw in the towel.

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